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Dr. Carlos Graef Fernández (†)

Director en el periodo 1974-1977

Nació en Guanaceví, Durango, el 25 de Febrero de 1911, y falleció en la Ciudad de México el 13 de enero de 1988.

Ingresó al Departamento de Ingeniería Civil de la Escuela Técnica Superior de Darmstadt (1929-1930). En 1937 obtuvo la beca de la John Simon Guggenheim Memorial Foundation, con la cual viajó a los Estados Unidos e ingresó al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). En donde, después de cuatro años de estudios e investigación, obtuvo el grado de Doctor en Ciencias en la especialidad de física teórica (1937-1940).

En 1941 fue nombrado profesor titular de física en la Facultad de Ciencias de la UNAM, cátedra que ocupó hasta su muerte. Fue director del Instituto de Física de la UNAM (1945-1957), director de la Facultad de Ciencias de la UNAM (1957-1959). Fue Director fundador de la División de Ciencias Básicas e Ingeniería de la Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Iztapalapa (marzo de1974- febrero de 1976).

Como investigador, Carlos Graef Fernández concentró su atención en dos campos de la física teórica:

- El estudio de las órbitas de las partículas cargadas de electricidad que se mueven en el campo magnético de la tierra.
- La teoría de la gravitación y la teoría general de la relatividad.

Dedicó gran parte de su esfuerzo y atención al desarrollo de la ciencia y de la industria nuclear en México. En 1946 fue delegado de México ante la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas y, años más tarde, miembro de la delegación mexicana a las conferencias sobre los usos pacíficos de la energía atómica de las naciones Unidas, en agosto de 1955 y septiembre de 1958.

La distinguida carrera científica de Carlos Graef Fernández fue ampliamente reconocida. Entre los muchos honores y distinciones de que fue objeto, cabe mencionar el Premio Manuel Ávila Camacho del Instituto del libro(1945), la Medalla Francisco Zarco, el Premio Nacional de Ciencias(1970), la Medalla Académica de la Sociedad Mexicana de Física y el Premio Nabor Carrillo de Ciencia y Tecnología Nucleares(1982). En 1979 la Universidad Nacional Autónoma de México lo hizo Profesor Emérito de la Facultad de Ciencias, y en 1978 su ciudad natal lo distinguió con el título de hijo predilecto de Guanaceví, Durango.